Mala salud bucal y tabaquismo, factores de riesgo para la artritis reumatoide

Asimismo, expresó que “si el paciente se trata a tiempo, la discapacidad se evita prácticamente en todos los casos”.

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MÉXICO.- La artritis reumatoide es una enfermedad cruel, multifactorial y de difícil diagnóstico que entre cuyas causas de riesgo figuran la mala salud bucal y el tabaquismo, explicó a Efe el director del Colegio Nacional de Reumatología, Daniel Xibillé.

Las infecciones periodontales, que consisten en la acumulación de diversas bacterias en las encías, y el hábito de fumar favorecen a que la enfermedad se manifieste de forma más agresiva, disminuyen la efectividad del tratamiento y hacen que las articulaciones se destruyan más rápido, señaló.

La artritis reumatoide, que por razones aún desconocidas afecta más a mujeres que a hombres, es crónica, “sumamente destructiva” y se desarrolla de forma insidiosa y paulatina, afectando al sistema musculoesquelético y aniquilando sin pausa las articulaciones.

Por ahora no hay nada que indique una razón común en la aparición de la enfermedad, habiendo algunas causas “bien definidas” y otras que invitan a la confusión.

El tiempo es esencial e incide de manera decisiva en el rango de actuación del paciente que, de no ser diagnosticado a tiempo, corre el peligro de que se cumpla “su mayor temor”, la discapacidad absoluta.

A los seis meses ya se registra daño en la estructura de la articulación, pero al cabo de dos años 80 % de los pacientes ya tienen daño permanente.

“Idealmente un paciente debe ser visto por el reumatólogo en menos de un año y, si es posible, en menos de seis meses después de haber empezado la sintomatología”, indicó el reumatólogo.

Asimismo, expresó que “si el paciente se trata a tiempo, la discapacidad se evita prácticamente en todos los casos”.

Desafortunadamente, esto no suele suceder así, pues el diagnóstico de la enfermedad puede derivar de un periplo por diversos especialistas, empezando por el médico de atención primaria.

“Los reumatólogos tenemos la experiencia de que nuestros pacientes pasan por otros médicos antes de llegar con nosotros y les dan tratamientos paliativos que les quitan la inflamación un rato, pero el problema regresa y el daño estructural persiste”, aseguró.

EFE